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La villa romaine d’Orbe-Boscéaz : 2000 pages pour 2000 ans d’histoire…

 

Publiés sous le nom de série URBA dans la collection des Cahiers d’archéologie romande, les cinq volumes parus constituent la synthèse de trois décennies de recherches sur le site d’un luxueux complexe résidentiel romain, aboutissement des fouilles-école systématiques menées de 1986 à 2004 par l’Institut d’archéologie de l’Université de Lausanne.

 

Fruit de nombreuses collaborations entre étudiants, assistants, professeurs et spécialistes (URBA I - CAR 161-162) et aboutissement d’une thèse de doctorat (Urba II –CAR 163-165), ce bilan présente le milieu naturel, l’organisation du territoire, la genèse et le devenir de l’un des plus vastes et des plus luxueux domaines ruraux du nord des Alpes.

Parmi les découvertes exceptionnelles,  on notera une neuvième et imposante mosaïque, figurant Ulysse retrouvant Achille dans l’île grecque de Scyros, et celle d’un temple du dieu Mithra, très rare en milieu rural, fréquenté jusqu’au Ve siècle de notre ère.

Evolution et organisation spatiale du site, variété et richesse ornementale des bâtiments successifs, conjugaison des peintures murales avec les mosaïques et les marbres, conception du programme architectural et décoratif du palais au IIe siècle, techniques de constructions (du terrassier au peintre), nature et provenance des matériaux, gestion de l’eau, analyse approfondie des monnaies et des objets, productions locales et échanges commerciaux, croyances, valeurs, culture et vie quotidienne des habitants, des maîtres aux serviteurs : une somme de connaissances qui permet de proposer une histoire socio-économique aussi large et originale que possible d’un site d’exception.

 

Daniel Paunier

© Pro Urba

 

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